Chiclayo

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And there I was – in Chiclayo, first city of my backpacking trip in Peru. Well, I was a bit nervous because I didn’t really feel comfortable at that bus terminal. But finally I found my way to the city center.

First of all, I needed to shower and to change my clothes. It was really hot, although the locals of Chiclayo call that time of the year “winter”. Fair enough, for me as a European it was pretty warm and I was looking forward to a shower. After doing a walk around and checking the price offers, I booked myself into a cute hostel and went straight to the bathroom to refresh myself.

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After that I felt more like human being. Now I was relaxed and enjoyed my walk around and through the city. I had some lunch and visited the local market, where the people are selling everything from fresh fish or meat over cleaning supplies to everyday needs…well I always like it and in every city it is very interesting.

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The next day, a friend of mine showed me the nearby places, called Pimentel and Santa Rosa, which are located on the coast. It was a beautiful day and not busy at all because it is winter 😉 and because it was actually to late for the fishers to work. We got there at around 11 am, so the fishers were latest out on 6 am and back earlier than 11 am.  There were not many locals or tourists, a bit strange, but what can you do…and someway I really enjoyed myself! You can imagine that, I guess.

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For lunch I was invited to a really nice and good restaurant. There I tried some local food and I had to try Ceviche again. I already ate it one time in Lima, where I couldn’t finish it, somehow it was too spicy and to strong. But now I was presented to different types of Ceviches. Wow!! When you eat it in small portions, it is really good.

100_7433For your info, Ceviche is fresh raw fish marinated in citrus juices. Before that I already had fish soup. I have to tell, that my stomach was not working properly since I left Bogotá. But you know what!?! After that lunch, I was feeling so good and after that I didn’t have more problems. Thanks to the good Peruvian food and of course thanks to my new friends and the nice locals, everything was fine. I was delighted, thankful and pleased.

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Later on, we had another beautiful walk through the city and a drive with the “taxi” :).

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After all, my stay in Chiclayo was really good, but too short – I only stayed there one night, but I would like to go back and visit the nice folks, I met there. Moreover it would be awesome to try some surfing when it is actually summer time there. Thanks very much.

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Border Crossing: Ecuador-Peru

100_7356My trip from Ecuador to Peru started in Guayaquil (Ecuador). From there I took a bus in the evening time, around 8 pm, I guess. Arrival time in Chiclayo was predicted to be 10 am. So I entered a bus and unfortunately it wasn’t that comfortable. The climate condition of the bus wasn’t working probably and the movie which was shown wasn’t that great either…moreover you could forget about the sight viewing during the bus drive because it was getting dark outside. Fair enough, I had a lot of thoughts in my mind and I was dozing in my seat soon.

After a short time before midnight I fall asleep when suddenly the bus stopped. We were at the border of Ecuador (Machala, I think). We, all the people inside the bus, had to get out of the bus to exit officially the country Ecuador.

Then half an hour or more we crossed the border, only to stop a bit after again to enter officially the new country Peru, this was in Tumbes, I think.

100_7355Everyone warned me before that crossing the border Ecuador-Peru is really dangerous. Luckily, everything went fine and it wasn’t dangerous at all. This could be because we the only bus to enter in Peru at that time – it was now 1.30 am. Perhaps I was too sleepy to notice some danger, but I don’t think so. But interesting it was indeed. Some luggage of some people was searched inside out by the police, only because they wanted to or because the luggage looked suspicious. I had luck and they didn’t want to empty mine.

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After this we continued our way down to Chiclayo. At around 6.30 am we were in Piura, to let most of the people out. Piura is said to be an interesting town as well. But time is short so I wanted to go further south right to Chiclayo. And now I could enjoy a bit of the countryside. Well it is all deserts but still it was interesting.

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But I fell asleep a lot of times. In the morning time we arrived at the town of Chiclayo. I was still tired and didn’t want to leave the bus but it was the final station. I actually hoped that this isn’t Chiclayo at all and that we will continue, but I had to live with it…this is Chiclayo. I don’t know why but the first impression wasn’t so good. But I think it was only that strange way to the terminal of Chiclayo. When I finally was in the city center I found myself in a small and cute city. That I will tell you soon 🙂

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ART

Art, what actually is art?

There exist so many different kind of arts. Music, Painting, Drawing, fashion, etc. , the art of living, the art of loving, the art of writing…oh yes there are so many different types. This topic could get really philosophically now. Every human being has its own philosophical characteristics, or not? Anyhow there are many possibilities of existing and of enjoying art. Who knows what i don’t know? Anyway point here is that I love art, i would say so, but i ‘m not seeing myself as an artist. I’m on the other side, that means i’ m the visitor and admirer…

 

During my first travels i found my soul-mate – Mel. She is a great person and an artist. I’m proud to present here two pieces of here work.

 

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Great work it is indeed – i enjoy looking at it and now i’ m wondering what the dog is dreaming about and why trees are flying…?

 

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It is a kind of different world…the same when you are in your own dream world, everything is becoming so surreal and nevertheless it is very inspiring. Thanks Mel 🙂

Here works is for sale. Here you can find more:

http://en.dawanda.com/shop/Lumikukka

Beach and recreation

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After being in the mountains and accomplishing our aim, the Chimborazo, it was time to relax and enjoy the warm climate on sea level. We splitted up in Riobamba, one went back to Colombia, we other both went through Guayaquil to the beaches of Ecuador. Out of any reason we chose Salinas. It was a nice and cute town. We needed to relax in the sun. This was brilliant! Unfortunately there was no opportunity to try surf…but this I got to do later on, during my travels. All in all we stayed 3 days in Salinas before splitting up and going our own ways. From Salinas I went to Peru, passing Guayaquil another time.

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Colombia por los Andes Ecuatorianos

Finally I can present a spanish article from my climbing partner Jaime Tinoco. Hannah (Wales), Jaime (Colombia) and I (Germany) went together to explore the Ecuadorian Andes (look my english articles before).

And here it starts:

Ecuador es conocido por tener muchas formaciones montañosas producto de la actividad volcánica, es un país con muchos volcanes aun activos y con un relieve un poco particular. El montañismo está bien organizado y existen varias montañas de gran altitud por lo que es visitado anualmente por expediciones de muchas partes del mundo buscando conquistar las cimas de sus dos más famosas cumbres, El Cotopaxi y el Gigantesco Chimborazo.

Como muchas cosas en la vida los proyectos nacen cuando nos atrevemos a soñar;  fue así como dos valientes mujeres y yo, decidimos escalar la montaña más alta de Ecuador, un reto en el que nos embarcamos en busca de aventuras y de probar los 6000 metros sobre la línea del Ecuador.

Como ya lo mencione esta expedición estuvo formada por dos mujeres Hannah, Christina y Jaime una mezcla de varias naciones pero con algo en común, la pasión por las montañas y por un hermoso país llamado Colombia.

Luego de ultimar detalles en Bogotá y organizar todos los pormenores, partimos el Sábado 12 de Mayo con destino a la ciudad de Quito, un viaje por tierra que nos tomaría alrededor de 28 Horas; Bogotá – Ipiales 22 horas, Tulcán – Quito 6 horas, al ingresar  al país vecino se encuentra uno con muchas sorpresas, como el exceso de vendedores en los buses que ofrecen todo tipo de alimentos, en una parada pueden ingresar 10 o más; pero algo más curioso es que los buses poseen baños que son de uso exclusivo para las mujeres, así que los hombres nos toca “apretar juerte” o con suerte esperar a una eventual parada en algún baño público del camino, lo mejor es no consumir muchos líquidos.

Después de muchas horas y muchos kilómetros estábamos  en Quito, una ciudad intermedia desde donde se puede salir hacia varias montañas; nuestro primer objetivo era el Cotopaxi (5897 msnm) como una opción para la aclimatación, averiguamos todos los detalles para el ingreso a la reserva natural y no encontramos nada nuevo a lo que ya habíamos investigado, excepto que ahora era gratis en ingreso, compramos las provisiones, analizamos la cartografía y nos fuimos al poblado de Latacunga a dos horas de Quito, allí rentamos una Pick up  que nos llevaría hasta el refugio del Cotopaxi; estábamos muy emocionados pues no habíamos visto ninguna montaña desde nuestra llegada a Ecuador y todos buscábamos en el horizonte al famoso volcán, luego de un poco más de una hora llegamos  a la entrada del parque, donde nos recibieron  con “ ese vehículo no puede ingresar ya que no tiene placas autorizadas”; ¡oh sorpresa! Luego de saludar nos dirigimos a los encargados del parque para contarles sobre nuestra expedición, la respuesta fue sorprendente y cortante, “ustedes no pueden ingresar, ya que deben contar con un guía naturalista y un guía de alta montaña, el primero para que les muestre y les enseñe sobre la naturaleza del lugar y otro para que no se pierdan dentro de la montaña, ante lo cual argumentamos que eso nos dejaba un poco estupefactos ya que en Quito nadie nos había comentado sobre dicho reglamento y que ni en libros ni internet figuraba dicha información por lo cual no teníamos presupuestado ese gasto, ante lo cual los hombres argumentaron que esa disposición gubernamental había surgido hacia ya varios años, tratamos de mediar la situación  pero ellos se negaron  y nos expusieron más argumentos poco convincentes, finalmente preguntamos donde podíamos conseguir los famosos guías naturalista y montañista, a lo que respondieron que no sabían, que eso era problema nuestro y que no tenían nada más que hablar con nosotros y que además esa ley funcionaba en todas las montañas del ecuador.

Nos retiramos molestos, tristes, aburridos y con ganas de largarnos del Ecuador con semejante bienvenida, pero la esperanza es lo último que se pierde, regresamos Quito y allí averiguamos en varias agencias de guías sobre esta reglamentación, a lo que respondieron que no era cierto y que ese mismo día había bajado un pareja de extranjeros felices por haber escalado sin ningún problema el Cotopaxi; la cosa más segura era que esos funcionarios querían un soborno; ante eso decidimos buscar aclimatarnos en una montaña más lejana y menos popular, el Cayambe (5790 msnm), no sin antes visitar un medico ya que Christina tenía problemas de salud y su estomago no se sentía bien.

Nos fuimos a Cayambe una población a varias horas de Quito en donde contratamos una Pick up con placas autorizadas para que nos llevara hasta el refugio del parque, nuestro viaje se torno relajante y por una carretera de piedra entre fincas y muy bonitos paisajes, al cabo de más o menos una hora divisamos a lo lejos lo que parecía una montaña y luego  más adelante ya en la trocha se despejo un poco el Cayambe tal vez para darnos la gentil bienvenida. Como el camino estaba en muy malas condiciones tuvimos varias veces que empujar la camioneta y finalmente no pudo continuar algunos kilómetros antes del refugio. Caminamos cerca de una hora y arribamos al base con los últimos rayos del sol. Allí solo se encontraban dos hombres de Holanda y Alemania los que subirían a la montaña esa noche con su guía ecuatoriano.

Luego de hablar un poco y hacer un poco de amistad, nos fuimos y montamos nuestra carpa en medio de una noche de mucho viento, las horas siguientes fueron horribles con frio y viento muy fuerte que intentaba arrancar la carpa, en la mañana el clima no cambio y llovía con un viento muy frio que congelaba todo; fue un día largo y bastante frustrante ya que el clima no tenia tendencia a mejorar. Pero lo bueno de todo era que estábamos durmiendo en buena altitud (4600msm)  y eso ya era ganancia.

En el día dos el clima cedió un poco y decidimos caminar para ver la ruta de aproximación al glaciar en la que un día antes se habían perdido los hombres que habíamos conocido. Fuimos al borde de nieve e hicimos algunas prácticas y de paso observamos la ruta de escalada en la cara de la montaña que pretendíamos hacer. Regresamos al campo base y el estado de Christina empeoró y se sentía muy baja de energía, por lo cual decidimos que no escalaríamos esta montaña y que regresaríamos el día siguiente a Quito.

Con la moral un poco baja y con un poco de estrés nos fuimos a Baños un poblado donde es muy famoso el turismo de aventura, sus baños termales, entre otras cosas, el objetivo era jugarnos el todo por el todo, esperar a que Christina se sintiera mejor, relajarnos, divertirnos y buscar estar a punto para alcanzar nuestro principal objetivo el Chimborazo; así lo hicimos y para armonizar nos fuimos en bici hasta la selva a Puyo, fue un día fascinante viendo los espectaculares paisajes llenos de cascadas y exuberante vegetación. Tres días más tarde partimos hacia Riobamba la ciudad punto de salida hacia el Reserva Faunística Chimborazo. Nos hospedamos e iniciamos la búsqueda de información sobre la reglas para ingresar al lugar y con suerte llegamos a Andean Adventures en donde John un hombre muy amable nos brindo información clara y precisa sobre el lugar, y nos contó que todos los refugios de montaña en Ecuador eran gratis, ¡oh sorpresa! En Cayambe el precio era de 25 dólares, además nos ofreció llevarnos en su camioneta con unos clientes y ayudarnos a ingresar por si teníamos problemas con lo de los guías, pero dijo que eso no era muy probable.

100_7133En la mañana del día siguiente partimos hacia el Chimborazo cual lo pactado con este hombre, y con una sonrisa de oreja a oreja pues de nuevo la suerte nos sonreía, luego de dos horas estábamos allí a 4800 m en el refugio Hermanos Carrel, como queríamos dormir más alto caminamos 40 minutos y llegamos al famoso refugio numero dos llamado Edward Whymper a 5000 m, allí comprobamos que habían camarotes y cocina y que efectivamente era gratis, nos instalamos y concentramos el día en hidratarnos pues a esa altura el liquido es muy importante y se deben consumir unos 5 litros por día, nos sentíamos bien y con mucha alegría de tener en frente esta gigantesca montaña de nieve, hielo y roca. Hicimos un recorrido pequeño de aclimatación y en la tarde la montaña se presto para la sesión fotográfica con un magnifico atardecer.

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La estrategia era pasar dos noches con sus días aclimatando y en la noche tres iniciar el ataque a la cumbre. En el refugio encontramos expediciones de Suiza, Austria, España, Francia, Japón, USA, entre otros; indagamos con lo guías locales sobre las condiciones de la montaña y todo estaba perfecto, aunque todos nos preguntaban sobre nuestro guía y se sorprendían cuando decíamos que no teníamos pues teníamos conocimiento de lo que hacíamos. Se sorprendían además cuando nos preguntaban de donde éramos, ya que todos respondíamos de Colombia, algunos no indagaban mas pero otros le decían a la chicas, pero ustedes no se ven como colombianas, ante lo cual ellas revelaban su nacionalidad, agregando que vivían en Colombia y se sentía como de allá.

Dato curioso, gente de poblaciones cercanas vienen a visitar en días normales los refugios, ver la montaña y jugar en la nieve, allí para ellos, los montañistas somos gringos y  como si fuésemos celebridades quieren tomarse fotos junto a uno.

Entonces examinamos la ruta, chequeamos cada detalle de lo íbamos hacer y con la predicción de buen clima, nos fuimos a dormir a las 4pm para levantarnos a las 10 pm a “desayunar” y salir a las 11:30 pm rumbo a la cumbre. Así lo hicimos y esa noche del 24 de Mayo nos fuimos con toda la energía y ganas de alcanzar este sueño.

La ruta inicia con una zona de tierra y piedras que a esa hora están congelados y hace difícil caminar sin crampones, así que poco después de una hora tuvimos que equiparnos con crampones y encordarnos ante el peligro de una caída por la pendiente. La temperatura era muy baja y sobre la una de la mañana comenzó a soplar el viento, uno de esos que hacen todo mas helado y difícil; habíamos elegido la ruta normal que pasa por abajo del castillo, una zona llamada el corredor, esta zona de roca y tierra es difícil para la orientación y aun mas en la noche, razón por la cual nos desviamos del camino y fuimos a parar en una zona llamada el glaciar de Tyelman, que es una placa de hielo muy dura donde inicia la ruta que lleva su nombre, para nuestra fortuna esta desviación no nos afecto, por el contrario nos alejo de una zona donde caen muchas rocas y  nos llevo a un punto alto donde solo deberíamos hacer un traverso para conectar con la ruta originalmente planeada, así lo hicimos hasta llegar a la arista que conduce a la cumbre; desde allí es posible ver el amanecer durante todo el ascenso, todo un espectáculo de colores sobre el relieve andino. El viento no cesaba y muestra de ello era la gran cantidad de penitentes (formaciones de nieve en forma de lenguas verticales), la temperatura era muy baja y las pausas para descansar eran insoportables pues había tendencia a congelarse rápidamente; la ruta normal no tiene exigencia técnica mayor,  excepto algunos pasos en mixto muy sencillos, pero es una infinidad de domos que terminan frustrando la expectativa de la cumbre pues cuando ya crees que has llegado ves otro domo y otro y otro…

Luego de 10 horas de mucho esfuerzo, de mucho frio , de soportar el rigor de los 6000 metros, allí la teníamos la cumbre Veintimilla con sus 6280 m, el sueño se había hecho realidad, la expedición colombiana había alcanzado la cima del Chimborazo; la expedición compuesta por dos valientes mujeres y un hombre lo había logrado, entre una mezcla de felicidad, humildad, libertad y orgullo a las 9:30 am del 25 de Mayo celebramos nuestro logro y emprendimos nuestro regreso al refugio, ya habíamos hecho lo difícil ahora venia lo más duro, el regreso, pero después de varias horas y con gran agotamiento estábamos de vuelta en el refugio, con la satisfacción de poder decir con plena seguridad, lo hicimos, cumbre!

Pero siempre hay un detrás de cámaras, Hannah quien se había mostrado imbatible durante toda la expedición presentó muchos problemas para respirar sobre los 5900 metros, pero como toda una valiente exigió su mente y cuerpo para llegar hasta el final  y Christina quien había demostrado su fortaleza en la montaña al reponerse de sus malestares, nos despertaba con la noticia de un insoportable dolor es sus dedos gordos de los pies, la examine y descubrí que tenia congelamiento en ellos, lo cual genera un dolor muy agudo, verifique que no era tan profundo, le suministre un calmante y le aplique sobre sus dedos una crema para aliviar el malestar en los tejidos, así pudo dormir mejor y al día siguiente con la ayuda de Hannah logramos que como una guerrera caminara al refugio Carrel, donde un vehículo nos llevaría a Riobamba, sus dedos mejoraron con los días pero perdió sus uñas. Luego de descansar algunos días regresamos a nuestra Colombia con la satisfacción del deber cumplido.

Las montañas ecuatorianas son una experiencia que vale la pena vivir y creo que son una buena escuela para muchos de los que intentamos dar un paso más en la carrera de montañistas, así que si usted desea una aventura en altitudes considerables o por encima de los 6000 metros, Ecuador lo espera. Soñar es la parte más importante en la motivación para llevar a cabo un proyecto, pero siempre es bueno cuando se cuenta con el apoyo de personas que hacen más fácil y factible lo que queremos lograr, por ello queremos dar gracias por el inmenso apoyo a Adventure 360 (comunicaciones y localización satelital), Revista Viajes y Aventura (publicación de este articulo) y Sun Xtreme Sport (protección solar), quienes sin dudarlo creyeron desde el principio en nuestro proyecto. A mis compañeras y amigas Hannah y Christina un abrazo fraternal y muchas gracias por permitirme compartir tan maravillosa experiencia.

Thank you very much Jaime. Hopefully there will be many more expeditions with a great team.

Somewhat

Somewhat travelling not only means getting to know new places, it means as well walking towards yourself. During my travels I had the pleasure to meet great people and as well I made some really good friends. All these people formed a bit of me. Right now I’m not hitting the road, but sometimes I have that strange feeling that somewhat I’m still travelling. A good friend of mine, Marissa, is an artist by coincidence. Somehow she needs to write down somewhat of poetry. I admire her free style. Her writing hits me and sends me to different places. I’m pleased that I can share one of her works with you.

Blues

by Marissa Krieger

Today my world’s                                       

Fading to grey,

Like all colours are

Refusing to stay.

My blue eyes are blue,

How can it be?

But you, I’m sure,

Can set me free!

Show me the sunshine,

That I can’t see,

Please stop the rain

Falling down on me.

Please find the key,

That somebody stole

To open these chains

And release my soul.

Show me the way out,

That I can’t find.

Please bring them back

These wings of my mind.

You gave me hope,

Lit up my track,

Slowly all colours

Are coming back.

This once grey sky

You’re painting blue.

You’re saving my day

And pulling me through.

I’m so glad now,

You broke the spell.

I’m gonna rock this world,

Heaven and hell.

If you walk the road,

I walked today,

I’ll chase your blues,

Won’t let it stay.

Dear friend of mine,

I’ll pay my dues,

I’ll do my best

To kill your blues.